2005-08-16

Выкуп первенца

Если первый ребенок у матери – мальчик, то по истечении тридцати дней после его рождения, то есть на 31-й день, если этот день не выпадает на Субботу или праздник, проводится церемония «Пидьон ха-бен» («выкуп сына», ).

Согласно библейской заповеди всякий первенец принадлежит Богу. Эта заповедь напоминает человеку о том, что и сама жизнь, и все блага – от Бога. «Посвяти мне каждого первенца, открывающего утробу, у сынов Израиля, человека и скота, – мне они принадлежат» (2-я книга Моисея 13:2). Первые плоды предназначались для жертвенника в Храме; первенцы домашних животных отдавались священнику, если их мясо разрешено было употреблять в пищу, в противном случае вместо них давали ягненка. Первоначально все перво- рожденные сыновья были обязаны служить в Храме, однако позже эта обязанность была возложена на израильтян из колена Левия (ср. 4-я книга Моисея 3:11 и далее). Особый религиозный статус перворожденных сыновей объясняется тем, что, во-первых, согласно Торе все первенцы, будь то растения, животные или люди, принадлежат Богу. Во-вторых, первенцев посвящали Богу в знак благодарности за то, что десятая кара (гибель всех первенцев), которую Бог наслал на египтян, перед тем как вывести свой народ из Египта, обошла стороной израильтян. В-третьих, первоначально все сыновья- первенцы должны были становиться священниками в Храме. Тора предписывает выкупать перворожденного сына у когена, то есть священника. Выполнение этого предписания входит в обязанности отца ребенка. Разумеется, когены и левиты не обязаны выкупать своих первенцев. Ребенка не нужно также выкупать, если его мать является дочерью когена или левита. Если у женщины ранее был выкидыш или мертворожденный ребенок, то ее первый сын также не подлежит выкупу, так как не считается первенцем.

Существует определенный порядок совершения церемонии выкупа первенца. Ребенка кладут перед когеном, и тот спрашивает отца, готов ли он заплатить положенный выкуп в пять серебряных шекелей (примерно 96 граммов серебра), на что отец отвечает согласием. Затем он передает деньги когену и произносит два благословения, воздавая хвалу Богу, заповедавшему выкупать первенца. Получив деньги, коген объявляет ребенка выкупленным и благословляет его. Выкуп следует платить монетами, банкноты для этой цели не подходят. Так как церемония выкупа младенца носит чисто ритуальный характер, коген может вернуть деньги отцу ребенка. Считается добрым делом приглашать для проведения церемонии малоимущего когена, чтобы таким образом оказать ему материальную помощь, не оскорбляя при этом его достоинство. После окончания церемонии выкупа первенца принято устраивать праздничную трапезу.