13-й год выпуска № 6 / 28 июня 2013 | 20 тамуза 5773

Идея продолжает жить

Попытка Израиля начать массовое использование электромобилей потерпела крах, однако тема перехода на автомобили с электроприводом остаётся актуальной

В мае израильская фирма «Беттер Плейс» не в первый, но скорее всего в последний раз попала на первые полосы газет. Эта основанная в 2007 году фирма, которая под девизом «откажемся от нефти» хотела инициировать широкомасштабный переход на электромобили во всём мире, подала в израильский суд заявление о начале процедуры банкротства. Это решение стало неизбежным, после того как её главный акционер «Исраэль корпорейшн» и другие инвесторы отказались продолжить финансирование.
Инвесторов вполне можно понять, ведь многообещающие идеи основателя фирмы, израильского гения высоких технологий Шая Агасси, обернулись колоссальными убытками. В Израиле, первом и самом важном для «Беттер Плейс» рынке сбыта электромобилей «Рено Флуенс», было продано всего 900 машин этого типа. Таким образом, дорогостоящая сеть из 38 станций замены аккумуляторов и 1800 зарядных станций оказалась незагруженной. Ещё 400 электромобилей было продано в Дании. В других странах эти автомобили, несмотря на далеко идущие планы «Беттер Плейс», даже не поступили в продажу.
Кстати, на момент закрытия фирмы Агасси уже не был её исполнительным директором. Инвесторы лишили его этого поста ещё в октябре 2012 года, чтобы передать управление делами не столь богатому идеями, но зато лучше разбирающемуся в коммерции главному менеджеру. Однако спасти фирму было уже невозможно, и она обанкротилась. Из 850 миллионов долларов, инвестированных фирмой, целых 812 миллионов пришлось списать в качестве убытка.
Главной причиной фиаско стали прежде всего технические недостатки электромобиля. Даже при оптимальных условиях аккумулятор поставляемых «Рено» электромобилей был рассчитан на 200 километров пробега, что совсем немного по сравнению с полностью заправленным автомобилем с бензиновым двигателем. В реальных же условиях дорожного движения в Израиле с его частыми пробками одной зарядки аккумулятора хватало лишь на 120 километров, после чего его надо было либо менять, либо ставить на зарядку, которая занимала много времени. В таких условиях даже поездка из Тель-Авива в Иерусалим и обратно превращалась в проблему. Поэтому потенциальные покупатели задавались вопросом: что произойдёт, если поблизости не окажется станции замены аккумуляторов? И потом, кому хочется так часто останавливаться, чтобы их заменить? Несмотря на существенные налоговые льготы, электромобили не были привлекательны даже с финансовой точки зрения. Одним словом, не только новатор Агасси, но и его инвесторы крупно просчитались в отношении коммерческой осуществимости своего проекта.
Тем не менее, можно надеяться, что, несмотря на банкротство «Беттер Плейс», основная идея – замена ископаемых энергоносителей электроэнергией – не потеряла своей актуальности. «Если бы аккумуляторов хватало на 400 километров пробега, то электромобиль имел бы огромный международный успех», – написала, например, израильская экономическая газета «Глоубс».
Поэтому израильский эксперимент имеет и положительные стороны. Во-первых, «Беттер Плейс» продемонстрировал, что создание по всей стране инфраструктуры для электромобилей в принципе возможно. Во-вторых, теперь в Израиле есть сотни людей, которые могут доехать на своих электромобилях от границы с Ливаном до Эйлата, хотя по пути им и придётся менять аккумуляторы. Кроме того, в будущем электрический привод будет совершенствоваться. Можно надеяться, что аккумуляторы, рассчитанные на 400 километров и обладающие более коротким временем зарядки, не останутся несбыточной мечтой. Уже сейчас над этим работают учёные и инженеры. Однако возможно, что в качестве источника электричества будут использоваться не аккумуляторы, а топливные элементы, которые не накапливают электроэнергию, а производят её из постоянно поступающего водорода.
Станет ли Израиль снова полигоном для испытания электромобилей – покажет время. Наверняка израильские инвесторы извлекут уроки из коммерческого фиаско «Беттер Плейс» и будут лучше просчитывать финансовую осуществимость таких крупных проектов. Впрочем, это не единственный вклад Израиля в осуществление идеи создания транспортной системы, в значительной мере независимой от нефти. В прошлом году стартовала инициированная правительством исследовательская программа по созданию электрохимического автомобильного привода. Эта программа, в реализации которой участвуют четыре университета и 12 исследовательских групп, имеет целью создание более совершенных аккумуляторов и топливных элементов. Израиль заинтересован в снижении зависимости мировой экономики от нефти не только из экономических и экологических, но и из стратегических соображений, ведь нефть добывается в том числе и в государствах, враждебных Израилю. Поэтому неудивительно, что еврейское государство очень заинтересовано в альтернативных видах приводов. В любом случае Агасси и фирме «Беттер Плейс» гарантировано достойное место в пантеоне пионеров электромобильности. wst