10-й год выпуска № 2 / 26 февраля 2010 – 12 адара 5770

Бедность среди евреев

В США в результате экономического кризиса выросла бедность, в том числе и среди евреев. По сведениям еврейских благотворительных организаций, многие еврейские семьи, принадлежащие к среднему классу, в результате потери рабочего места или банкротства фирм перешагнули границу бедности, а евреи, которые и раньше жили в нужде, стали еще беднее. По имеющимся данным, из 1,6 млн. евреев, проживающих в Нью-Йорке и его пригородах, 250000 живут за официальной чертой бедности. Ещё 100000 практически достигли этой черты. Этой группе населения иногда приходится хуже, чем «настоящим» бедным, так как им не положены государственные пособия.
Опасность оказаться за чертой бедности у религиозных евреев выше, чем у всех остальных, потому что официальное определение бедности не учитывает более высокие расходы на жизнь религиозных семей, обусловленные необходимостью покупать кошерные продукты. Кроме того, в ультраортодоксальных семьях намного больше детей, чем в среднестатистических американских семьях. Бедность также широко распространена среди пожилых евреев и еврейских иммигрантов, которым еще не удалось встать на ноги.
По мнению экспертов, одной из самых сложных проблем, характерных для евреев, является так называемый фактор стыда: чтобы скрыть свою ситуацию, многие предпочитают отказываться от помощи, как со стороны государства, так и со стороны еврейских благотворительных организаций. Сотрудники еврейских кухонь для бедных рассказывают о родителях, которые посылают своих детей обедать в столовую, а сами остаются на улице. Преодоление этого психологического барьера считается одной из самых важных задач еврейской социальной политики.
wst